Lição 04 - Uma Igreja Exemplar

"E perseveravam na doutrina dos apóstolos, e na comunhão, e no partir do pão, e nas orações" - Atos 2.42

Texto Bíblico Básico: Atos 2.42-47; Atos 11.19-23

A IGREJA PRIMITIVA: UM MODELO PARA O SÉCULO XXI 

Como deve ser a igreja de nossos dias? Que modelo seguir? Muitos livros já foram escritos sobre a igreja. Muitas propostas de como deve ser a igreja também já foram estabelecidas. Mas nenhum deles substitui o da Igreja Primitiva. Podemos extrair de Mateus 16.18 algumas verdades a respeito da igreja:

1. A Igreja é edificada sobre um forte fundamento; sobre a rocha, que é Cristo (veja também 1Co 3.10,11; Ef 2.20; 1Pe 2.4,5). Por ser edificada sobre um forte fundamento, a Igreja foi preparada para experimentar um extraordinário crescimento. Ela foi edificada para crescer, para conquistar um grande número de pessoas. Por ser edificada sobre um forte fundamento, a Igreja foi preparada para suportar grandes tempestades, perseguições sem ser abalada.

2. Ela é pelo próprio Senhor Jesus. A igreja é uma criação divina, não foi inventada por nenhum homem.

3. A Igreja é do Senhor. A Igreja não é nenhum empreendimento empresarial, mas a noiva de Cristo. A palavra “Igreja” vem do grego “Ekklesia” que significa “aqueles que foram chamados para fora do mundo”; portanto, a Igreja é um povo separado para os propósitos de Deus.

4. A Igreja do Senhor é uma Igreja forte, poderosa. As portas do inferno não prevalecerão contra ela. Ela foi edificada para ser vitoriosa. O inferno não pode deter a ação dela no mundo. Jesus declara a Pedro que edificaria uma comunidade que daria continuidade a sua obra. Um povo santo portador de seu amor, de seu poder, de sua graça. É importante observarmos que Jesus não disse a Pedro que estava edificando a Igreja naquele momento, mas que num futuro próximo edificaria a sua Igreja. Antes de edificar a Igreja era necessário acontecer algumas coisas: morte, ressurreição de Jesus e o derramamento do Espírito Santo. Após a ressurreição Jesus mandou que seus discípulos fossem e pregassem o evangelho a todas as nações; mais antes deles irem, Jesus também pediu que eles esperassem até que do alto fossem revestidos de poder (Lc 24.49; At 1.8).

No cap. 2 de Atos narra a decida do Espírito Santo. A Igreja inicia no Pentecostes. O Espírito Santo deu início a Igreja. Cheio do Espírito Santo prega o seu primeiro sermão e três mil pessoas se convertem. A partir daí inicia-se a história da Igreja, história que continua até os nossos dias. O livro de Atos não foi ainda fechado, porque a história da Igreja continua. Como sujeitos da história, estamos escrevendo o capítulo 29 de Atos. A igreja não somente foi edificada sobre um forte fundamento como também foi revestida de poder. O livro de Atos conta a trajetória da Igreja de Cristo, e em poucas palavras, Lucas descreve as características dessa Igreja; características que devem ser apreciadas pela igreja de nossos dias.

O TEXTO DE ATOS 2.42-47 NOS APRESENTA CINCO (5) CARACTERÍSTICAS DA IGREJA PRIMITIVA:

1. Perseverança v.42
1.1. Perseverança na doutrina dos apóstolos;
1.2. Perseverava na comunhão;
1.3. Perseverava no partir do pão;
1.4. Perseverava na oração.

2. Temor v. 43. Era uma igreja temente a Deus.
2.1. Temor é levar a Deus a sério. É reverência, obediência e respeito.
2.2. O resultado do temor a Deus: realização de prodígios e sinais.

3. Desprendimento, abnegação, altruísmo – vv. 44,45.
3.1. O desprendimento pressupõe a fé comum;
3.2. O desprendimento pressupõe a unidade. A fé em Deus deve promover a unidade;
3.3. O desprendimento pressupõe a amor mútuo.

4. Alegria – era uma igreja alegre v. 46.
4.1. A base da alegria era a unanimidade (unânime – do mesmo sentimento ou da mesma opinião, comum acordo.
4.2. A alegria permite-nos ter uma convivência íntima;
4.3. A alegria estava baseada na sinceridade do coração.
4.4. A alegria é fruto do Espírito (Gl 5.22).

5. Gratidão – era uma igreja que sabia agradecer – v.47.
5.1. Um aspecto da gratidão é uma vida de louvor a Deus;
5.2. Um dos frutos da gratidão é a simpatia: a Igreja caia na graça do povo. Ela chamava a atenção de todos.



Resultado: “E o Senhor lhes acrescentava diariamente os que iam sendo salvos”.
A igreja do século XXI precisa ser contextualizada; uma igreja que caia da graça do povo; uma igreja que faça a diferença, uma igreja conquistadora. A Igreja Primitiva ainda é o modelo para a atualidade.

A IGREJA QUE QUEREMOS SER

A igreja primitiva é o modelo mais excelente para todas as outras, em todos os tempos, em todos os lugares. Esta igreja tornou-se uma referência de igreja fiel, digna de ser imitada. Ao vermos em nossos dias as mais variadas igrejas, com as mais diversas liturgias, diferenças doutrinárias e denominações, nos perguntamos: “Qual é a igreja que queremos ser”?

Ao olharmos para a igreja no livro de Atos 2, encontraremos as marcas de uma igreja verdadeira. Alguém já disse: “Só conseguiremos enxergar o futuro com os olhos do passado”.

1) Queremos ser uma igreja comprometida com a verdade (At 2.42) –

A igreja que nasceu como fruto do derramamento do Espírito e da exposição ungida das Escrituras perseverava na doutrina dos apóstolos. Não há igreja verdadeira sem a doutrina apostólica. Onde as verdades das Escrituras são negadas ou torcidas, pode haver sociedades religiosas, mas não igrejas de Cristo. A igreja não pode estar à mercê de doutrinas de homens, mas fundamentada na eterna e infalível Palavra de Deus.

A igreja não pode andar às escuras. Ela sabe com segurança para onde vai. Ela anda na luz da verdade. A Igreja atual precisa urgentemente voltar para as Escrituras. Infelizmente o que está crescendo espantosamente neste país não é o Evangelho, mas outro evangelho, um evangelho mistificado, sincrético, antropocêntrico, que busca agradar os homens, em vez de glorificar a Deus.

2) Queremos ser uma igreja marcada pela profunda união entre os irmãos (At 2.42)

Uma igreja jamais poderá atrair pessoas se não houver comunhão entre os seus membros. O amor é a evidência do verdadeiro discípulo de Jesus (Jo 13.35). Nesta igreja todos os membros da igreja estavam juntos e tinham tudo em comum. Nesta igreja a prioridade eram pessoas, hoje invertemos, a prioridade é quanto está entrando no caixa da igreja. Essa igreja acolhia com muito amor todos os que chegavam e, ao mesmo tempo, era simpática com os de fora (At 2.47). A igreja apostólica era uma comunidade terapêutica.

Atualmente, muitas vidas em vez de serem curadas, saem mais doentes de quando entraram na igreja! Numa sociedade ferida e quebrada pelo pecado, a igreja de Cristo é lugar de refúgio e restauração para aqueles que se arrependem e crêem no Senhor Jesus.

3) Queremos ser uma igreja simpática aos olhos da sociedade (At 2.47)

A igreja de Jerusalém desfrutava de uma boa reputação na cidade. Os cristãos davam testemunho irrepreensível. Eles eram uma referência para os não-crentes. Podemos dizer o mesmo dos cristãos dos dias atuais? Há muitos comércios que nem vendem mais para cristãos! Alguém já disse: “Cuide de sua vida, pois ela pode ser a única Bíblia que alguém irá ler”. Temos dado bom testemunho? Temos sido sal e luz do mundo?

Hoje a igreja é mais conhecida por seus escândalos, do que a firmeza e integridade de sua missão. A igreja é grande, mas não causa impacto. Ela tem extensão, mas não tem profundidade. Tem membros ilustres, mas não há santidade. Tem um orçamento exemplar, mas não há nela a atuação do Espírito. A igreja via de regra tem crescido para os lados, mas não para cima nem em profundidade. Tem quantidade, mas não há qualidade.

4) Queremos ser uma igreja que tem “fome” de Deus (At 2.42)

A igreja de Jerusalém não apenas acreditava na oração; ela orava. Não apenas tinha uma correta teologia sobre oração; ela orava. As reuniões de oração em muitas igrejas estão morrendo! A igreja contemporânea desaprendeu de orar. Temos grandes livros sobre oração, mas não oramos. Pregamos sermões sobre oração, mas não oramos. O povo de Deus anda muito ocupado para ocupar-se com Deus. Hoje temos gigantes na erudição e pigmeus na vida de oração. E.M. Bounds disse no seu clássico livro O poder através da Oração que: “homens mortos tiram de si sermões mortos, e sermões mortos matam”.

Hoje temos fome, mas não de Deus. Temos fome de sucesso, fama, dinheiro, etc. Como esperar outro Pentecoste se nem ainda fomos despertados para orar? Primeiro, vem a igreja toda, unânime, perseverando em oração, para só depois vir o Pentecoste.

5) Era uma igreja que crescia diariamente (At 2.47)

Enquanto a igreja crescia em graça e santidade, Deus a fazia crescer em número. Qualidade gera quantidade. Quando a igreja planta e rega, Deus dá o crescimento (1 Co 3.6). Quando a igreja vive o que prega e testemunha no poder do Espírito, Deus a faz crescer. A igreja apostólica crescia em 3 dimensões:

A) Crescimento para cima – A igreja cresce para cima em adoração. O fim principal do homem é glorificar a Deus. Deus, e não o homem, é o centro da missão da igreja. Adorar a Deus não é apenas um momento do culto coletivo, quando entoamos hinos e ouvimos a Palavra. Toda a nossa vida deve ser uma vida de adoração. Não podemos separar a vida particular da adoração coletiva.

B) Crescimento para dentro – A igreja cresce para dentro em comunhão. Onde não há comunhão fraternal, não há adoração verdadeira a Deus. Onde não há perdão, o inimigo prevalece. Não podemos amar a Deus e odiarmos os irmãos ao mesmo tempo. Deus ordena a benção e a vida onde os irmãos vivem em união (Sl 133).

C) Crescimento para fora – A igreja cresce para fora por meio da evangelização. Uma igreja saudável não vive para si mesma. Ela não é narcisista. A igreja deve buscar os perdidos. Sua missão é anunciar o evangelho a toda criatura e fazer discípulos de todas as nações. A evangelização deve arder em nosso coração. A evangelização deve ser um estilo de vida de todo o cristão. Quão triste é saber que muitos cristãos não conseguem ganhar uma alma durante o ano inteiro. Isso deveria nos envergonhar!

FONTES DE PESQUISA

https://bereianos.blogspot.com.br/2009/08/igreja-que-queremos-ser-atos-2.html
http://insjesuscristo.com.br/a-igreja-primitiva/

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